Top 10 conceptos erróneos sobre neandertales

Top 10 conceptos erróneos sobre neandertales

Una vez representados como subhumanos brutales, gruñidos y encorvadores, se sabe que los neandertales han tenido cerebros tan grandes como la nuestra y su propia cultura distinta. Enterraron a sus muertos, tendieron a sus enfermos y coexistieron con nuestros propios antepasados ​​en Europa durante miles de años antes de extinguirse justo cuando los humanos modernos florecieron y comenzaron a extenderse por todo el continente. Esta lista analiza diez de los mitos más persistentes sobre el homo neandertalensis.

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Falta de discurso

El mito: Neandertals no podía hablar; Ellos gruñeron

Se ha creído durante mucho tiempo que los neandertales no podían hablar como humanos, teniendo solo una capacidad básica de sonido en sus gargantas, pero en 1983, los científicos encontraron un hueso hioides neandertales en una cueva en Israel (el hueso hyoides es parte del mecanismo vocal ) que era idéntico al de los humanos modernos. Esto significa que su capacidad de habla (al menos físicamente) es la misma que la nuestra. No hay razón para creer que no tenían al menos un sistema básico de comunicación vocal.

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Nuestros ancestros

El mito: El hombre desciende de los neandertales

De hecho, los neandertales y los hombres modernos existían uno al lado del otro como dos grupos separados. Estudios recientes de ADN han encontrado que los neandertales son una línea evolutiva distinta, una línea que finalmente fue un callejón sin salida, ya que todos murieron hace unos 30,000 años. La extinción de los neandertales probablemente fue causada por tasas de natalidad ligeramente más bajas y mayores tasas de mortalidad, combinadas con un clima cada vez más inestable.


8

Exceso de cabello

El mito: Los neandertales eran peludos

No hay absolutamente ninguna razón para creer que los neandertales eran más peludos que el hombre moderno. Los modelos de computadora han demostrado que el exceso de cabello en los neandertales habría causado una sobreproducción de sudor que se habría congelado en los neandertales potencialmente provocando la muerte.

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Discotecas

El mito: Neanderthals usó exclusivamente clubes como armas

En realidad, los neandertales tenían muchas herramientas y armas altamente desarrolladas, como lanzas para matar mamuts y herramientas de piedra. Se cree que han utilizado herramientas de la clase Mousterian, que a menudo se producían con percusión de martillo suave, con martillos hechos de materiales como huesos, astas y madera, en lugar de percusión de martillo duro, usando martillos de piedra. Muchas de estas herramientas fueron muy nítidas. También hay buena evidencia de que usaron mucha madera, objetos que es poco probable que se hayan preservado hasta hoy.


6

Encorvado

El mito: Neanderthals tenía rodillas dobladas y caminaba como chimpancés

Este es uno de esos casos muy desafortunados de un descubrimiento que conduce a mucha confusión. Se descubrió un esqueleto de un neandertal a principios del siglo XX que tenía rodillas dobladas dando lugar a la creencia popular que todos los neandertales. De hecho, resulta que el esqueleto era de un neandertal que sufría de artritis. Neandertales caminaron en posición vertical de la misma manera que los humanos modernos; Generalmente eran solo 12-14 cm (5-6 pulgadas) más cortos que los humanos modernos, al contrario de una visión común de ellos como "muy cortas" o "poco más de 5 pies".

5

Salvaje

El mito: Los neandertales eran salvajes

En realidad, hay mucha evidencia que muestra que los neandertales se preocupaban por los enfermos y viejos en sus comunidades. Ha habido evidencia fósil que muestra lesiones potencialmente mortales que fueron completamente curadas, lo que indica que el Neandertal que sufrió las lesiones fue amamantado por la salud de otro miembro de su grupo. También hay evidencia (a través de instrumentos musicales fosilizados) que los neandertales disfrutaron y tocaron música. Puede escuchar un clip de una tuba neandertal aquí [fuente] y una flauta neanderthal aquí [formato de ram, fuente, más información]


4

Etnia

El mito: Los neandertales eran étnicamente iguales

Debido a que usamos un término para describir todos los neandertales, tendemos a pensar en ellos como un grupo único de personas que comparten rasgos y características idénticas, pero es muy probable que haya etnias diferentes en los neandertales al igual que en los humanos. Un estudio reciente ha determinado que probablemente había tres grupos raciales dentro de la familia Neanderthal. Del estudio: “Las conclusiones de este estudio son consistentes con la investigación paleoantropológica existente y muestran que los neandertales pueden dividirse en al menos tres grupos: uno en Europa occidental, un segundo en el área del sur y un tercero en Asia occidental."[De evidencia genética de grupos geográficos entre los neandertales]

3

Cavernas

El mito: Neandertales vivían en cuevas

De acuerdo, esto es parcialmente cierto, algunos neandertales vivieron en cuevas (por lo tanto, "cavernos"), pero muchos de ellos vivieron en chozas: "Las casas de invierno eran cabañas de la edad de hielo, estilo tipeos, de ramas y huesos gigantescos, cubiertos con pieles de animales. Estas chozas se usaron durante muchos años, por lo que las construyeron cuidadosamente. Se cavaron agujeros, profundamente en el suelo. Se insertaron postes en estos agujeros y luego se unieron firmemente en la punta del tipi, en la parte superior, con cuerda hecha de tripas de animales. Se colocaron pieles cálidas sobre esta estructura y se cosieron firmemente en su lugar. Grandes rocas se apilaron alrededor del fondo, para ayudar a sostener la cabaña juntas." [Fuente]


2

Monto

El mito: Neanderthals tenía caras como simios

Este concepto erróneo surgió a través de malas reconstrucciones de esqueletos en gran parte artríticos. En 1983, Jay Matternes (un artista forense que hizo mucho trabajo en los cráneos para investigaciones de homicidios) realizó una reconstrucción en un espécimen mucho mejor que antes que se había visto. El resultado está en la fotografía de arriba. Muestra claramente que los neandertales parecían prácticamente lo mismo que nosotros. Si vieras al hombre de arriba en un traje caminando por la calle, no pensarías nada de eso. Lo mismo es cierto para las otras imágenes de Neanderthal reconstruidas en esta lista.

1

Preguntas sin respuesta

El mito: Hay ciertas preguntas sobre los atributos físicos de los neandertales que nunca sabremos

A partir de 2009, el genoma completo de Neanderthal ha sido mapeado. La implicación más importante de esto es que ahora se vuelve técnicamente posible clonar un neandertal, para criarlos de entre los muertos, por así decirlo. El costo estimado actual de hacer esto es $ 30 millones en los Estados Unidos y nadie está poniendo el efectivo. Hay preguntas éticas que siempre se plantean con respecto a la clonación y esto también es un obstáculo. Pero no hay absolutamente ninguna razón para no creer que, algún día, podremos dar a luz y criar un neandertal (o al menos lo más cercano posible a uno).