15 formas en que manejamos a los muertos

15 formas en que manejamos a los muertos

Los seres humanos, al parecer, tienen una fascinación por la muerte. Si bien la mayoría de nosotros tendemos a estar de acuerdo en que es algo mejor evitado, también tiene una sensación de asombro para nosotros. Como la historia corta "The Body" de Stephen King (más tarde hecha en la película Quédate a mi lado) ilustra gráficamente, incluso cuando niños, nos atraen el encanto de los muertos. Solo considere cuántas formas tenemos de decir que alguien ha muerto; Wikipedia cuenta al menos 80, y sin duda hay docenas más.

Pero en ninguna parte nuestra fascinación por la muerte ejemplificó tanto como tratamos a nuestros muertos. En la mayoría de los países occidentales, la muerte se celebra con una ceremonia (a menudo solemne), y el fallecido está enterrado en una necrópolis, una ciudad de los muertos (más conocida como un cementerio o cementerio). El sitio de entierro a menudo recibe un marcador o monumento para que los visitantes del sitio puedan recordar al fallecido al sitio. Por supuesto, los ritos funerarios varían de un lugar a otro, pero en la mayoría de los casos, están involucrados un gran cuidado y ceremonia.

Aquí presento (sin ningún orden en particular) los 15 medios más comunes para poner los restos mortales de alguien a descansar.

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Aguamación

Aquamation es la forma más amigable para el medio ambiente de la eliminación de los cuerpos humanos. El proceso implica la rápida desintegración del cuerpo humano en fertilizantes de alta calidad. En comparación con la cremación, se usa aproximadamente el 10% de la energía y se evita toda la contaminación asociada.

Con Aquamation, un cuerpo individual se coloca suavemente en un recipiente limpio de acero inoxidable. Se usan una combinación de flujo de agua, temperatura (~ 90c) y alcalinidad para acelerar el curso natural de la hidrólisis del tejido. Por lo general, el proceso tarda aproximadamente cuatro horas en completarse.

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Entierro

El entierro es el acto de intervenir a una persona u objeto en el suelo, y es probablemente el método más simple y común para deshacerse de un cuerpo.
El entierro generalmente se acepta como una de las primeras formas detectables de práctica religiosa, y se han descubierto muchos restos de homínidos enterrados con bienes tumbas, o con signos obvios de ceremonia. Incluso hoy, la mayoría de los entierros están presididos por una figura religiosa, y en muchas culturas se realizan con gran reverencia.

En algunas culturas, exactamente cómo uno está enterrado puede marcar la diferencia. Los entierros cristianos, por ejemplo, a menudo exigen que el cuerpo se coloque plano, con brazos y piernas extendidas y alineadas este-oeste, con la cabeza en el extremo occidental de la tumba. Esto es para permitirles ver la venida de Cristo en el día del juicio. En el Islam, la cabeza apunta hacia y la cara se giró hacia La Meca. Los guerreros en algunas culturas antiguas fueron enterrados en posición vertical, y una posición invertida es típicamente simbólica de suicidios o como castigo.

Es interesante notar que los humanos no están solos en su práctica de enterrar a los muertos, tampoco. Se ha observado que los chimpancés y los elefantes cubren miembros de la familia muertos con hojas y ramas. Un elefante que pisoteó a una madre y un niño enterró los restos debajo de una pila de hojas.

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Entierro en el mar

El entierro en el mar es el término utilizado para el procedimiento de eliminar los restos humanos en el océano. Muchas culturas tienen regulaciones para que el entierro en el mar sea accesible, y se está convirtiendo rápidamente en una elección popular. En los Estados Unidos, las cenizas deben dispersarse no menos de tres millas náuticas desde la orilla, y los cuerpos entregados al mar deben estar enterrados en lugares de al menos 600 pies de profundidad.

Tradicionalmente, el servicio es realizado por el capitán o el oficial al mando del barco o el avión. Las posibilidades incluyen el entierro en un ataúd ponderado, entierro en una urna, ser cosido en vela o dispersar los restos cremados. El entierro en el mar por avión normalmente se realiza solo con restos cremados. También es posible tener las cenizas mezcladas con concreto para formar un arrecife artificial. Esto le da al fallecido una forma de inmortalidad al permitir que sus restos contribuyan a un ecosistema completo.

La mayoría de las religiones principales permiten el entierro en el mar, y algunas tienen rituales muy específicos sobre él. El Islam y el judaísmo prefieren los entierros en la tierra, pero ambos tienen subsidios para entierros marítimos, si surge la necesidad (o deseo).

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Entierro

El entierro es el acto de colocar restos humanos en un espacio estructuralmente cerrado o cámara de entierro. Esto difiere del entierro en el sentido de que el cuerpo no se consigna directamente a la tierra, sino que se mantiene dentro de una cámara sellada especialmente diseñada. Hay muchas formas diferentes de tumbas, desde mausoleos (específicamente construidos para este propósito), hasta criptas familiares elaboradas (y a menudo decorativas), hasta una cueva simple con una entrada sellada. Un mausoleo es típicamente una estructura sobre el suelo, pero una tumba también puede ser una cámara subterránea.

Las tumbas pueden diseñarse para uso singular, o pueden servir para albergar los restos de varias generaciones. Los restos individuales dentro de una tumba a menudo se sellan en ataúdes o sarcófagos, aunque en algunos casos se colocan en nichos de entierro. Las tumbas pueden pertenecer a familias, organizaciones religiosas o incluso ciudades enteras. Las catacumbas, como las famosas catacumbas parisinas, son una forma de tumba (así como una tumba masiva), y en algunos casos, como con las catacumbas capuchinas de Palmero, sirven como atracciones turísticas macabras.

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Desmembramiento

El desmembramiento implica cortar, desgarrar, tirar, desgarrar o eliminar, las extremidades de alguna criatura. Por lo general, se comete después de la muerte, para un propósito específico, pero en ocasiones ha sido la causa de la muerte.

Hasta finales del siglo XIX, colgar, dibujar y acariciar era un castigo común por alta traición. Esto involucró al delincuente siendo arrastrado por las calles por un caballo mientras estaba atado a un obstáculo, luego el cuello colgado por el cuello hasta que está casi muerto (pero ciertamente todavía vivo), que se quitan los órganos vitales del abdomen y se quemaron frente a ellos (machos (machos (machos fueron típicamente castrados en este momento, también, y sus genitales también se quemaron), luego se decapitaron y el cuerpo cortó en cuatro piezas. La cabeza y las piezas se hirvieron y se mostraron como una advertencia para otros. En los Países Bajos y Bélgica, los condenados por regicidio tenían los brazos y las piernas atados a los caballos y el abdomen cortado en rodajas.

En los tiempos modernos, las razones más probables de desmembramiento son ocultar la identidad del fallecido o hacer que el cadáver sea más accesible para el transporte o el ajuste en espacios estrechos. Por lo tanto, generalmente se realiza postmortem. Debido a que las huellas digitales, las muestras de cabello, el modelado facial y las impresiones de los pies se pueden usar para indicar la identidad, hay buenas razones por las cuales muchos asesinos se toman el tiempo extra para hacer esto.

El desmembramiento también se ha practicado en el pasado en los cuerpos de los santos católicos, ya que sus restos terrenales se consideran reliquias sagradas.

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Cremación

La cremación es el proceso de reducir los cadáveres a compuestos químicos básicos en forma de gases y fragmentos óseos. Esto se realiza con mayor frecuencia en un crematorio, aunque algunas culturas, como India, practican la cremación al aire libre. En general, temperaturas de no menos de 1500OSe requieren F para garantizar una desintegración completa.

Después de que se completa el proceso, los fragmentos de hueso seco que permanecen son barridos de la réplica (la cámara en la que el cuerpo está inmolado) y pasan a través de un cremulador. Esta máquina muele los huesos en un polvo fino y parecido a la arena.
En algunas culturas o regiones, la pulverización se puede realizar a mano. Estas "cenizas" se proporcionan a la familia para mantenerse, dispersar o enterrar en una tumba tradicional.

En las tradiciones funerarias japonesas y tailandesas, los huesos no se pulverizan (a menos que el difunto lo solicite). En cambio, los miembros de la familia examinan los restos y retiran los huesos con palillos especiales destinados a este propósito. Hay una gran ceremonia involucrada en este proceso. Los huesos de los pies se recogen primero, con los huesos de la cabeza que se colocan en la urna la última. Esto se hace para que el fallecido no esté al revés en la urna. La urna se mantiene en un lugar de honor o un pequeño santuario dentro de la casa.

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Entierro espacial

En los últimos años del siglo XX, se convirtió en la moda ser "enterrada en el espacio", es decir, tener una pequeña parte de los restos cremados colocados en una cápsula (aproximadamente del tamaño de un tubo de lápiz labial) y lanzado espacio usando un cohete. Desde 2004, ha habido alrededor de 150 entierros espaciales.

Esta opción no se elige comúnmente, ya que puede ser bastante costosa y solo una compañía actualmente se especializa en proporcionar este servicio. En la mayoría de los casos, los restos se disparan a la órbita de la Tierra, aunque algunos se han lanzado a otras trayectorias, incluso a la Luna, Plutón y Espacio profundo. Las personas famosas que han sido "enterradas" en el espacio incluyen a James Doohan ("Scotty" de Star Trek Fame), Gene Roddenberry (creador de la mencionada Star Trek), Timothy Leary (escritor estadounidense, psicólogo y activista de drogas), Clyde Tombaugh ( Astrónomo y descubridor estadounidense de Plutón), Dr. Eugene Shoemaker (astrónomo y co-descubridor del cometa Shoemaker-Levy 9), y Leroy Gordon "Gordo" Cooper, JR. (Astronauta americano y uno de los Pilotos Mercury Seven Originales).


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Momificación

Los egipcios son quizás los adherentes más conocidos de este proceso (aunque están lejos de los únicos), en el que un cadáver tiene su piel y órganos preservados, por exposición intencional o incidental a productos químicos, frío extremo, muy baja humedad o Falta de aire. La momia más antigua que se encuentra hasta la fecha era una cabeza decapitada que se remonta a 6000 a. C. La primera momia egipcia se remonta a aproximadamente 3300 a. C.

El proceso de momificación egipcia es bien conocido por la ciencia moderna, a través de las oportunidades de estudiar momias de esa cultura, y mediante referencias de relatos egipcios y otros clásicos, así como pinturas en tumbas que demuestran el proceso. En resumen, los órganos internos se eliminan y se secan con Natron, y luego se colocan en frascos de canopes o se convierten en cuatro paquetes para reinsertar en la cavidad del cuerpo. El cerebro se revuelve por medio de un gancho que atraviesa la cavidad nasal, luego se saca por la nariz y se descartó. Se consideró que el corazón era el órgano asociado con la inteligencia y la fuerza vital.

La cavidad corporal se lavaría con vino de palma condimentado y se llenaba de resina natron seca y materia vegetal. Luego se colocó en un baño de Natron y se fue durante 70 días. Esto deshidrataría el cuerpo y preservaría mejor la piel. La cavidad corporal fue excavada y rellenada con relleno permanente, y, a menudo, los paquetes de las vísceras. La incisión abdominal se cerró, las fosas nasales conectadas con cera y el cuerpo ungido con aceites y resinas. Los restos se envolverían en capas de vendas de lino, entre los cuales se insertaron amuletos para proteger al difunto del peligro y el mal.

Pero también es posible que un cuerpo se someta a la momificación natural. El frío extremo de un glaciar en los Alpes Ötztal resultó en la mummificación de un cazador que vivió hace unos 5.300 años, ahora conocido como Ötzi the Iceman. Los cuerpos pantanosas, que fueron víctimas de asesinato o sacrificio ritual, son un hallazgo común en el Reino Unido, la República de Irlanda, Alemania, Escandinavia Dinamarca.

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Canibalismo

También conocido como antropofagia, el canibalismo se ha registrado a lo largo de la historia y continúa practicando incluso hoy. Específicamente, es el acto de los humanos que comen a otros humanos. Si los humanos se matan específicamente para ser comidos, se llama canibalismo homicida. Si la práctica está restringida a los que ya están muertos, se llama necrocanibalismo. Hay dos tipos de comportamiento social canibalista: endocanibalismo (el acto de consumir humanos de la misma comunidad) y exocanibalismo (comer humanos de otras comunidades).

El canibalismo puede practicarse por varias razones. Entre los pueblos primitivos, a menudo se creía que consumir la carne de un individuo podría otorgar sus habilidades al caníbal. El canibalismo también se puede realizar simplemente porque el caníbal disfruta del sabor, como una forma de insulto a los muertos o para honrarlos.

El canibalismo ha servido durante mucho tiempo como un tema recurrente en el mito y la leyenda, que se remonta a la antigua Grecia, con historias de Crono, un Dios mayor que se decía que devoró a sus hijos. Baba Yaga es un famoso caníbal ruso, y los hermanos Grimm relataron la historia de Hansel y Gretel, en la que dos niños pequeños, dejados en el bosque para morir por sus padres, encuentran una cabaña hecha de pastel y pan de jengibre. El edificio resulta ser la residencia de una bruja caníbal que disfruta de la tierna carne de niños pequeños y planea cocinar y comer la pareja, pero es asesinado por la inteligencia de los niños.


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Criina

La criona es la preservación a baja temperatura de humanos y animales que ya no pueden ser sostenidos por la medicina contemporánea, con la esperanza de que la curación y la reanimación puedan ser posibles en el futuro. Debido a que, en los Estados Unidos, la criina solo se puede realizar legalmente en humanos después de que se hayan pronunciado legalmente muertos, los procedimientos idealmente comienzan a los pocos minutos de paro cardíaco y usan crioprotectores para evitar la formación de hielo durante la criopreservación. Sin embargo, la idea de la criina también incluye la preservación de las personas después de retrasos post mortem más largos debido a la posibilidad de que las estructuras cerebrales que codifiquen la memoria y la personalidad aún puedan persistir o ser inferibles. Si existen suficiente información cerebral, para que la criina trabaje en algunas condiciones de preservación puede ser intrínsecamente no inapropiable por el conocimiento actual. La mayoría de los defensores de la criona, por lo tanto, lo ven como una intervención especulativa con perspectivas de éxito que varían ampliamente dependiendo de las circunstancias.

Desafortunadamente, los métodos actuales son torpe y lejos de ser perfectos, y deben llevarse a cabo con la esperanza de que una sociedad futura que pueda revivir y curar el cuerpo también pueda reparar el daño causado a las células y las estructuras corporales mediante el proceso de congelación. Ciertos productos químicos se pueden utilizar para compensar los efectos, pero algunos de estos son altamente tóxicos y, a menos que se purguen del cuerpo antes de la revivicación, el esfuerzo puede volverse inútil.

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Disolución

La disolución es un favorito probado y verdadero de aquellos que realmente quieren asegurarse de que los restos nunca se encuentren: simplemente disuelva el cuerpo en un solvente fuerte, como lejía o ácido clorhídrico. Desafortunadamente, no es tan simple.

Si bien hervir a Lye definitivamente hará que una víctima sea irreconocible en cuestión de unas pocas horas, no hace el trabajo por completo. Los brocas de hueso, los dientes y cualquier parte antinatural (como los marcapasos) se dejan atrás. Incluso un solo diente puede contener suficiente ADN para identificar a una víctima y llevar a la policía a su puerta. Es decir, si el fuerte olor a lejía no los alerta primero. Dichos métodos se han utilizado en los Estados Unidos durante casi dos décadas, para deshacerse de los cadáveres de animales. Ahora, se está considerando como una alternativa al entierro.

El proceso se llama hidrólisis alcalina y usa lejía, calor de 300 grados y 60 libras de presión por pulgada cuadrada para destruir cuerpos, utilizando grandes cilindros de acero inoxidable que son similares a las ollas a presión. Un dispositivo de esfuerzo atrapa cosas como dientes, trozos de hueso y las entidades inorgánicas antes mencionadas. Los huesos y los dientes se aplastan a un polvo fino y se ofrecen a la familia de la misma manera que las cenizas. El resto del cuerpo se convierte en un fluido marrón viscoso con la consistencia del aceite de motor y un fuerte olor a amoníaco. Esto simplemente se lava por el desagüe.


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Exposición

La exposición no suele practicar intencionalmente en Occidente hoy. Más a menudo, resulta de un accidente en el que alguien muere en un lugar aislado y el cuerpo pasa desapercibido por un período de tiempo. Sin embargo, hay personas que se deshacen de los cuerpos de esta manera regularmente.

El entierro del cielo tibetano (conocido como Jahtor) es la disección ritual del cuerpo, que luego se presenta para los animales o los elementos para deshacerse de. El Tíbet es una tierra montañosa donde el suelo es demasiado rocoso para cavar tumbas y hay una escasez de combustible para la cremación, por lo que el entierro del cielo surgió como una alternativa lógica. Así es como funciona:

Después de ser enviado en camino con la ceremonia, los restos del fallecido se llevan a una ubicación designada, donde el cuerpo está dispuesto (generalmente desnudo).
Entonces los Rogyapas (rotos del cuerpo) van a trabajar. La carne se elimina de los huesos, las extremidades se piratean y todo se mezcla y, a veces, se mezcla con tsampa (una mezcla de harina de cebada, té y mantequilla de yak o leche) y se ofrece a los buitres (que han aprendido a vigilar el vigilante sitio de entierro tradicional). Los Rogyapas no realizan su tarea con el ritual sombrío, sino que se ríen, bromean y charlan como en cualquier otro trabajo manual.

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Fosa común

Cuando la conveniencia es un problema, como suele ser el caso con una plaga o un desastre, se puede usar una tumba de masa. Una tumba de masa es simplemente una ubicación singular en la que se enteran múltiples restos humanos. Las tumbas masivas son comunes como resultado de guerras, plagas, hambruna y desastres, cuando las preocupaciones de salud se convierten en un problema y no sería prudente esperar a que cada cuerpo se identifique y se les diera los ritos adecuados. El entierro de masa generalmente se ve mal visto porque le resta valor a la identidad del difunto.

El entierro masivo fue mucho más común que hoy, pero la práctica apenas se pierde para las personas modernas. Las ubicaciones conocidas por albergar tumbas masivas incluyen los campos de asesinato de Camboya, la Unión Soviética, Chechenia, Iraq e incluso los Estados Unidos. Hart Island es un campo de alfarero, un lugar destinado al entierro de personas desconocidas o indigentes, para la ciudad de Nueva York. Es el cementerio más grande financiado por los impuestos del mundo y actualmente alberga más de 850,000 "residentes", que datan de la guerra civil, y todavía se usa incluso hoy en día.


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Taxidermia

La taxidermia es el acto de montar o reproducir animales muertos para exhibir (e.gramo. como trofeos de caza) o para otras fuentes de estudio. Sin embargo, algunas personas no dejan que eso les impida dar el siguiente paso a la inmortalidad y hacerse impuestos después de la muerte. El proceso es bastante simple, pero requiere mucha habilidad. El animal está desollado y las entrañas desechadas (a menudo sin que el taxidermista vea ninguno de los órganos internos). La piel se broncea y luego se coloca en forma de poliuretano. La arcilla se usa para instalar ojos de vidrio. Los formularios y los ojos están disponibles comercialmente en varios proveedores. Si no, los taxidermistas talla o dicen sus propias formas.

Las legalidades de la taxidermia de los seres humanos me escapan (no pude encontrar referencias específicas a ellas), pero asumiría que el proceso es legal, si uno hace todos los arreglos adecuados y puede encontrar un taxidermista dispuesto a tomar el trabajo. Sin embargo, las dificultades involucradas en dicha empresa han significado que pocas personas han realizado el proceso. Uno de esos individuos, sin embargo, fue el filósofo Jeremy Bentham.

Nacido en Spitalfields, Londres, en 1748, Bentham fue un escritor prolífico (dejó manuscritos por unas 5,000,000 de palabras) sobre el tema del derecho, la igualdad entre los sexos, los derechos de los animales, la economía y el utilitarismo. Como se especifica en su testamento, el cuerpo de Bentham fue diseccionado como parte de una conferencia de anatomía pública. Posteriormente, el esqueleto y la cabeza fueron conservados y almacenados en un gabinete de madera llamado "Auto-icon", con el esqueleto relleno de heno y vestidos con la ropa de Bentham. Originalmente mantenido por su discípulo, Thomas Southwood Smith, fue adquirido por University College London, en 1850. Normalmente se mantiene en exhibición pública al final de los Cloisters South en el edificio principal de la universidad, pero para los 100 y 150 aniversarios de la universidad, se llevó a la reunión del Consejo de la Universidad, donde figuraba como "" presente pero no votando."

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Plastinación

Quizás como la oferta final de la inmortalidad, la plastinación es una técnica utilizada en la anatomía para preservar cuerpos o partes del cuerpo. El agua y la grasa son reemplazados por ciertos plásticos, produciendo muestras que se pueden tocar, no huelen ni descomponen e incluso conservan la mayoría de las propiedades de la muestra original. Los plastineados resultantes se pueden manipular y posicionarse según lo desee.

Los plastineados se utilizan como exhibiciones de museos, como herramientas de enseñanza y en estudios de anatomía. El proceso preserva tan perfectamente el tejido, la musculatura e incluso los grupos nerviosos que los plastinados sirven como referencias invaluables a la forma en que funcionan nuestros cuerpos (y los de otros animales).

El proceso de plastinación comenzó en noviembre de 1979, cuando Gunther von Hagens solicitó una patente alemana, proponiendo la idea de preservar los tejidos animales y vegetales de forma permanente por impregnación de resina sintética. Desde entonces, von Hagens ha solicitado más u.S. Patentes sobre el trabajo para preservar los tejidos biológicos con polímeros.