15 criaturas prehistóricas inusuales

15 criaturas prehistóricas inusuales

Hay muchos animales extraños que viven hoy, pero pocas personas saben cuán extrañas fueron algunas de las criaturas del pasado. Aquí hay una lista de quince de esas criaturas, que van desde dinosaurios hasta otros reptiles y peces. Todos son invisibles por el hombre moderno (excepto en forma de fósiles) y todos son extraños. En ningún orden particular.

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Deinotherium

Este género de criaturas parecidas a elefantes no solo era enorme, sino que también tenían un par de colmillos de la barbilla. Estos colmillos impares podrían haberse utilizado para desenterrar el suelo para obtener acceso a raíces y verduras. También tenían un tronco relativamente corto en comparación con otros proboscidianos. Oscilaron entre 12 y 15 pies de altura, convirtiéndolos en uno de los mamíferos más grandes que jamás hayan caminado sobre la tierra.

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Therizinosauridaes

Esta familia de terópodos extraños y misteriosos era notable por sus cuellos largos y sus grandes garras. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los otros terópodos, eran herbívoros (o al menos principalmente). Algunos de ellos pueden haber tenido plumas. El género que lleva el nombre de la familia, Therizinosaurus, en realidad solo se conoce por unos pocos fósiles, pero sus garras eran bastante grandes, probablemente alcanzando un metro de longitud.

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Epidexipterx

Este dinosaurio parecido a un pájaro revela una parte interesante sobre la historia evolutiva de las aves. Este miembro de Scansoriopterygidae ("alas trepadoras") no tenía plumas de vuelo, pero tenía cuatro plumas de cola larga. Estas plumas probablemente se usaron en pantallas. Debido a su edad (vivía en China alrededor de 152 a 168 millones de años hace), proporciona evidencia de que las plumas evolucionaron varios millones de años antes de que el vuelo lo hiciera (no sorprendentemente). También fue uno de los dinosaurios más pequeños, que alcanzó solo 10 pulgadas de altura como adulto (sin contar sus plumas). Ese es el tamaño de una paloma.

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Epidendrosaurio

Otro dinosaurio parecido a un pájaro, este pertenecía a la misma familia que Epidexipteryx. Actualmente es el primer dinosaurio que se sabe que se ha adaptado a la vida en los árboles, un momento importante en la evolución de las aves. Más extrañamente, este dinosaurio tenía un tercer dedo extrañamente largo, el doble de la longitud de los otros. Pueden haber sido utilizados para buscar insectos.

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Microraptor

Otro dinosaurio parecido a un pájaro, este dinosaurio tenía cuatro alas (y una cola emplumada), aunque no podía volar. En cambio, probablemente se deslizó de un lugar a otro, como una ardilla voladora. Es probable que esta criatura sea uno de los antepasados ​​comunes más recientes entre las aves y los dinosaurios, su capacidad de deslizamiento eventualmente evoluciona hacia el vuelo. Desafortunadamente para el género, se usó un fósil en una falsificación, junto con un fósil de un pájaro primitivo, Yanornis, para crear un fósil falso que se decía que era el último vínculo faltante entre las aves y los dinosaurios: Archeoraptor. Aunque podría haber sido atrapado antes de que el público se diera cuenta, se publicó en National Geographic antes de que pudiera ser revisado por pares. Cuando fue expuesto por el fraude, fue bastante vergonzoso para la comunidad científica. Hay dos especies de microraptor.

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Longisquama

Viviendo durante el Triásico, Longisquama era una criatura pequeña como lagarto que parece haber tenido una serie de plumas largas en la espalda. Esto implica que las aves podrían no haber evolucionado a partir de terópodos, sino reptiles en forma de lagarto. Por supuesto, las cosas no siempre son lo que parecen. Algunos científicos piensan que son solo escalas especialmente modificadas. Otros piensan que la forma del fósil es una ilusión óptica: que las plumas son solo frondas de helecho. Debido a la gran cantidad de fósiles de dinosaurios emplumados, parece que estas dos posibilidades son más precisas.

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Tanytropheus

Cuando describo un reptil de cuello largo, la mayoría de la gente piensa en saurópodos o incluso por los plesiosaurios. Este reptil triásico no era ninguno de estos. Este reptil tenía 20 pies de largo, pero tenía un cuello de 10 pies de largo! La evidencia indica que se trataba de un reptiles que comen peces, ya que los fósiles se han encontrado en sitios fósiles y escamas de peces parcialmente acuáticos y tentáculos de cefalópodos en sus estómagos. Podrían haberse quedado en la playa, usando sus cuellos largos para ayudarlos a devorar peces del mar. También se cree que fue al menos semi-acuático.


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Sharavipterx

Otro reptil deslizante, esta criatura triásica se deslizó de manera similar a Microraptor. Sin embargo, Shatovipteryx tenía dos "alas" en sus patas traseras y dos pequeñas "alas" en sus patas delanteras. Podría haber usado sus alas mientras salta de un lugar a otro en el suelo. Algunos científicos piensan que estaba relacionado con los pterosaurios, pero su reversión de alas a sus piernas en lugar de preguntas de armas esto.

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Nyctosurus

Este género de pterosaurios es el único que no tiene garras en sus alas. De lo contrario, la mayoría de las especies parecían bastante promedio, similar al famoso Pterodon ... hasta que se descubrió una nueva especie no identificada actualmente en 2003. La especie tenía una cresta enorme, asta, más grande que cualquier otro cresta de Pterosaurios. Algunos especularon que había una aleta de tejido entre estas astas, como algunos otros pterosaurios, que podría haberse utilizado como una vela para mejorar su vuelo. Sin embargo, la investigación muestra que una cresta que grande realmente perjudicaría su vuelo, por lo que probablemente tenía un extraño conjunto de astas.


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Pterodausto

Este pterosaurio tenía un conjunto inusual de dientes, similar al Baleen de algunas ballenas. Es casi seguro que usó estos dientes para comer organismos pequeños y acuáticos, similar a la forma en que un flamenco come camarones de salmuera. Desde que los flamencos obtienen su tono rosado de su dieta, el pterodaustro también podría haber sido rosado.

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Dunkleosteus

Una de las criaturas más aterradoras que haya vivido en el océano, este pez devónico podría crecer hasta 33 pies de largo, tenía una cara blindada y probablemente tenía una de las picaduras más fuertes de la historia! Usó una boca con forma de pico en lugar de dientes para devorar a su presa. Fue uno de los placodermos más grandes, un grupo de peces blindados que ahora están extintos.


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Stetacanthus

Los tiburones han durado más de 400 millones de años. Aunque se han mantenido relativamente sin cambios durante todo el récord fósil, definitivamente hay algunas bolas extrañas. Este tiburón en particular tenía una aleta dorsal en forma de yunque, con pequeños picos, además de tener un crecimiento muy extraño en su cabeza. La aleta podría haber sido utilizada para el cortejo o para la defensa.

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Helicoprión

Originalmente se pensaba que este extraño fósil era una amonita, ya que el fósil parecía una carcasa circular en espiral. Sin embargo, después de un examen, se reveló que no era una cáscara, sino un conjunto de dientes de tiburón en espiral, un "giro del diente". Desafortunadamente, debido a la falta de un cuerpo (el cartílago no se fosula tan bien como el hueso), por lo que comenzó un juego de adivinanzas. Se adivinó estar en la aleta dorsal, la cola o incluso su hocico del tiburón. Afortunadamente, se descubrió que un cráneo de un tiburón relacionado, OrnithoPrion, tenía un shirl en su mandíbula inferior. El giro del diente probablemente contenía todos los dientes del tiburón que usaría en su vida: sus dientes más antiguos se moverían para dejar espacio para sus dientes más nuevos y mejores. Esto aún no resuelve el problema, sin embargo! El giro del diente se colocó en la punta de la mandíbula inferior, pero resulta que eso realmente ralentizaría el tiburón! Quizás la representación más precisa es aquella en la que el diente giró en profundidad en su boca.


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Deinceirus

El único fósil de este dinosaurio es un par de brazos. Parece que estos brazos pertenecían a un ornitomímido pero tenían 8 pies de largo. Esto significa que el deinocheirus se elevó sobre el resto de los ornitomimidos (y la mayoría de los terópodos, ya que, con respecto a las proporciones, habría pasado 40 pies de largo!) o simplemente tenía brazos muy largos para su cuerpo. Se debate el uso de sus brazos: algunos dicen que los usó para destrozar grandes dinosaurios, otros dicen que las garras eran demasiado contundentes, por lo que se usaron como armas defensivas. Algunos incluso han dicho que Deinocheirus usó sus enormes brazos para escalar árboles, aunque esta hipótesis es ampliamente ignorada. Una vez más, la falta de un cuerpo deja muchas preguntas sin respuesta.

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Anficoelias fragillimus

Este fósil evasivo fue descubierto por el famoso paleontólogo Edward Drinker Cope, el mismo hombre que compitió con Othniel Charles Marsh en las infames "Guerras de Bone". Cope descubrió muchos fósiles prehistóricos, pero este es, con mucho, el más extraño. El único fósil que existe fue un solo fragmento de vértebra. Tenía 5 pies de altura, se estima que eran 8.8 pies de altura si todo el fósil estaba intacto. Compare eso con sus vértebras. Sí. Las estimaciones varían, pero varían de 131 a 196 pies de longitud, lo que lo convierte, con mucho, en la criatura más larga de la historia, compitiendo con la ballena azul por ser la criatura más pesada de la historia (junto con otro, muy evasivo Sauropd, Bruhathkayosaurus). Pero, por suerte, el fósil simplemente desapareció. Desapareció sin rastro. Era un engaño? Un error? ¿O fue realmente el animal más grande en caminar por la tierra?? Lamentablemente, probablemente nunca lo sabremos.