15 hechos fascinantes sobre los Juegos Olímpicos antiguos

15 hechos fascinantes sobre los Juegos Olímpicos antiguos

Ahora pasa solo días antes de que veamos la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Beijing en China, los Juegos de la Olimpiada XXIX (o para aquellos a quienes no les gustan los números romanos, los Juegos de la 29a Olimpiada.) Esto nos presta la oportunidad perfecta para presentar una lista de hechos fascinantes sobre los antiguos Juegos Olímpicos, celebrada en Olympia, Grecia.

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Datos 1 - 5

1. Nadie sabe realmente cuáles fueron los orígenes de los primeros juegos. Un mito sugiere que Heracles (el Hijo Divino del Dios Zeus) corrió una carrera en Olympia y decretó que se repite cada cuatro años.

2. Los Juegos Olímpicos fueron uno de los dos rituales centrales en la antigua Grecia. El otro fueron los misterios elegidos: ceremonias de iniciación para personas que se unen al culto a Deméter y Perséfone.

3. La estatua de Zeus, el padre de los dioses y una de las siete maravillas antiguas del mundo, se alojó en un templo en Olympia, el sitio de los antiguos Juegos Olímpicos.

4. La Olimpiada (un período de 4 años que se refiere al tiempo entre dos juegos) fue utilizado como una medida de años por los antiguos griegos de la misma manera que ahora usamos AD y BC. Esta idea fue ideada por el historiador Ephorus. Anteriormente, cada estado griego utilizaba su propio método diferente de medición del tiempo que condujo a una gran confusión.

5. El único evento en los primeros Juegos Olímpicos fue la carrera de estadio: una carrera de alrededor de 190 metros (medido después de los pies de Zeus). La carrera lleva el nombre del edificio en el que tuvo lugar la carrera (la fuente de la palabra inglesa "estadio". La carrera de Stadion se muestra arriba.

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Datos 6 - 10

6. A diferencia de la posición inicial moderna, los corredores (de los cuales 20 tendrían lugar) comenzaron en una posición de pie totalmente erguida con los brazos estirados frente a ellos. Si hubiera un empate, la carrera se volvería a ejecutar.

7. El ganador de los primeros Juegos Olímpicos registrados (el primer medallista de oro en cierto sentido) fue Corrobus de Elis, un panadero de Eleia (la región en la que se encontró Olympia). Ganó en 776 a. C. En lugar de ganar una medalla de oro, como ahora es la norma, recibió una rama de oliva, más un símbolo que un premio. La ciudad todavía existe hoy con alrededor de 150 ciudadanos.

8. Se cree que la tradición griega de la desnudez atlética comenzó en los juegos en el 720 aC, y lo más probable es que los espartanos o el orsippus megariano. Es de esta práctica que tenemos nuestra palabra "gimnasio", derivada de la palabra griega "gimnasios" que significa "desnudo". Competir desnudo fue un tributo a los dioses y alentar la apreciación estética del cuerpo masculino.

9. Si bien los competidores estuvieron desnudos durante los juegos, es posible que algunos usen un Kynodesme: una delgada tira de cuero atada firmemente alrededor de la parte del prepucio que se extendió más allá del glande (para evitar que el glande se muestre). Luego se ató alrededor de la cintura para exponer el escroto, o a la base del pene, lo que hace que parezca acurrucarse hacia arriba. No todos los atletas usaban el Kynodesme. En la foto de arriba hay un atleta que usa el Kynodesme: la imagen se atribuye a Triptolemos (480 a. C.).

10. Durante los juegos, toda Grecia estaba bajo una tregua (Ekecheiria): no podía haber uso de la pena capital, y no hay guerras ni batallas. Esto fue para garantizar la seguridad de los competidores y espectadores en el camino a Olympia. Si bien esto generalmente se cumplió, al menos una cuenta existe de una posible violación por parte del Ejército espartano, lo que resultó en una gran multa y una prohibición de asistir a los Juegos ese año.

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Datos 11 - 15

11. Los Juegos Olímpicos fueron parte de 4 juegos, en orden para que hubiera un conjunto de juegos cada año. Los otros tres fueron los Juegos Pythian, Nemean e Istmian, pero los Juegos Olímpicos fueron los más importantes.

12. Aunque los primeros juegos fueron "internacionales" en cierto sentido (en el sentido de que todos los estados de la ciudad griega podían entrar), solo los hombres que hablaban griego podían competir. Finalmente, los miembros de las colonias griegas también pudieron ingresar.

13. La última carrera de carrera se sumó a los Juegos Antiguos (después de la adición de dos carreras de distancia más larga) fue los Hoplitodromos, en los que los competidores correrían 400 u 800 yardas con armadura completa con escudos y un casco o grosas (armadura de piernas). Esto se introdujo en 520 a. C. Los corredores a menudo tropezaban entre sí o tropezaban con escudos caídos por otros competidores. En la imagen de arriba vemos a los atletas compitiendo en los hoplitodromos, de manera mucho más ordenada de lo probable.

14. En su apogeo, los juegos duraron 5 días. Los tres primeros fueron para los eventos deportivos, con los otros dos días utilizados para rituales y celebración. En el último día, todos los participantes asistieron a una fiesta en la que se comieron 100 bueyes (asesinados el primer día como sacrificio a Zeus). Ciertamente muy diferente de la ceremonia de apertura secular que veremos esta semana, o, de hecho, todas las ceremonias de apertura olímpicas de los tiempos modernos.

15. Como parte del movimiento para hacer del cristianismo la religión oficial, los antiguos Juegos Olímpicos finalmente fueron suprimidos por Theodosius I en el año 393 o su nieto Theodosius II en el año 435 dC 435. No regresarían hasta 1896. Fueron retenidos en Atenas, Grecia.